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Probando Downcast (con sorteo)

Posted by treki23 on 1 julio, 2011 in Analisis de Productos, Apple |

Introducción:

Creo que iTunes esta considerado por muchos como de lo mejorcito en lo que a gestion de podcast se refiere, por ello como aficionado a escucharlos hasta ahora siempre lo he usado para gestionar mis podcast favoritos. Permite una sincronización envidiable con los dispositivos iOS, pudiendo empezar un podcast en un dispositivo,sincronizar, y terminar de escucharlo en otro.

Sin embargo tiene un problema importante: necesitamos sincronizar mediante cable con el, por lo que solo podremos actualizar nuestros podcast cuando estemos cerca del ordenador. Esto sera medio resuelto cuando salga iOS y su “PC FREE” que incluye sincronización por Wifi, de forma que ya solo tendremos que estar en una Wifi a la que este conectado nuestro Ordenador para poder tener al dia nuestros podcast.

Curiosamente para otras cuestiones como puedan ser los contactos,calendarios,aplicaciones o incluso musica, Apple ha planteado el tema para que tengamos bastante independencia del ordenador a la hora de llevar a cabo un mantenimiento,sin embargo de los Podcast (de los que ademas Apple fue pionera en apoyar) parece haberse olvidado, dependiendo casi por completo (permite descargar un podcast concreto de forma manual en el dispositivo) de un ordenador para llevar a cabo la gestion.

El tema de la sincronización por wifi como he dicho antes puede solventar un poco la papeleta pero seamos sinceros, NO ES PC FREE. Por suerte o por desgracia no siempre estamos cerca de nuestro ordenador para poder llevar a cabo la sincronización, y si bien es cierto que nadie se muere por esperar unas horas a llegar a casa y escuchar el nuevo capitulo de ese podcast que nos morimos por escuchar, en ocasiones como unas vacaciones esa espera puede convertirse en dias.

Para solventar esta importante carencia tenemos Downcast, un software que ademas de reproducir los podcast que tengamos descargados, se encargara tambien de buscar periodicamente nuevos lanzamientos y ponerlos a descargar de forma autonoma ya sea por Wifi o 3G, o incluso permite escucharlo por Streaming.

Gestion de podcast:

Downcast nos permite añadir nuestros podcast de varias formas, o bien buscandolos directamente por el nombre (sorprendentemente encuentra todos), bien añadiendo la URL del feed de un podcast en concreto a mano, o bien importando un fichero en formato OPML que incluya todos los feeds a los que estamos suscritos en itunes por ejemplo. Para esto ultimo simplemente tendremos que mandarnos el fichero de marras por mail (se exporta desde iTunes o la mayoría de gestores de podcast) y abrirlo desde Downcast para que se nos importen todos nuestros podcast. Una vez cargados podremos elegir el comportamiento individual que queramos tenga cada uno, pudiendo decir que no haga nada cuando encuentre un nuevo podcast, que lo descargue, que descargue todos los no escuchados, o que lo marque para escuchar por streaming por ejemplo, con una completa flexibilidad. Pudiendo incluso asignar prioridades para que unos podcast se descarguen antes que otros. La descarga, así como la comprobación de nuevos podcast, se realiza en segundo plano teniendo en cuenta las limitaciones impuestas por Apple claro, es decir, que tendremos que abrir el software de vez en cuando para tenerlo al dia.

Una vez pulsemos en un podcast veremos la lista de capítulos pendientes de escuchar, así como ver otros posibles capítulos del podcast. A pesar de que de forma general la calidad grafica de Downcast es esquisita, este es quizá uno de los aspectos que menos me gusta visualmente, y es que no queda muy claro en pantalla donde empieza y acaba el espacio para un capitulo en concreto (simplemente remarcando un poco mas las rayas de separación seria suficiente) y ademas ocupa demasiado espacio vertical por cada capitulo (si veis la captura de arriba, se podría disminuir la separación entre los contenidos y quedaria todo mas uniforme).

Downcast ofrece ademas la posibilidad de crearnos listas de reproducción con los diferentes podcast, pudiendo elegir si queremos incluir todos los capítulos, solo los audios,los videos, si queremos ordenarlo por fecha o si queremos incluir los ya reproducidos. Estas opciones están bastante bien, sin embargo no permite elegir algo tan basico como “que” podcast queremos es cada lista, con cuya opción este opción ganaría muchos puntos ya que ahora no deja de ser meramente anecdótica a no ser que tengamos una cantidad importante de podcast pendientes de escuchar.

Reproduciendo podcast:

 

Reproduciendo Podcast

Reproduciendo Podcast

El reproductor es de lo mejorcito, tenemos las opciones habituales del reproductor que viene con los dispositivos iOS como son la de reproducción aleatoria, velocidad de reproducción (0.5x, 1x, 2x), control de salida de audio (por Airplay, BT o local), control de capítulos,etc.. pero ademas cuenta con un boton timer que nos permitira irnos a dormir mientras escuchamos un podcast y tras el tiempo que indiquemos el podcast parara, ademas de unos botones de avance y retroceso de 30s o 15s hacia atras o 30s o 2 min hacia delante, lo que nos permitira elegir un punto concreto de forma bastante eficiente (el reproductor de iOS solo permite retroceder 30 segundos). Ademas cuenta con una opción chulísimas basada en gestos, de forma que si hacemos doble tab en el centro de la pantalla iniciaremos o pausaremos la reproducción, y si desplazamos un dedo hacia la izquierda o derecha avanzaremos en esa dirección el podcast tanto tiempo como hayamos indicado en las preferencias para esta funcionalidad.

Conclusiones:

Desde luego no puedo opinar mas que Downcast es un software magnifico que aunque no estaba convencido inicialmente prácticamente ha sustituido al reproductor oficial de mi iPhone y que ademas cuenta con una version universal que funciona en iPad y esta totalmente adaptado a el (aunque en esta review me he centrado en la version iPhone, la de iPad saca provecho a las 9,7″ contando con las mismas funcionalidades). Aun así no exento de limitaciones, ademas de lo que he mencionado sobre las listas de reproducción, dado que funciona en iPhone y iPad seria genial que se sincronizaran ambos, de forma que aunque podamos elegir en cada dispositivos el comportamiento de cada podcast en concreto si que podamos suscribirnos a un podcast desde cualquier dispositivo y aparezca en el resto, ademas de conocer que podcast hemos reproducido y cuales no, y en que momento hemos pausado. Esto seria genial y haría ganar mas puntos aun a este software, ademas desde mi modesta opinion que creo que seria relativamente sencillo de hacer apoyándose en plataformas como Dropbox o quien sabe si el futuro iCloud.

Ademas si estuviera en varios idiomas (incluyendo Español claro) y ya sincronizara tambien con iTunes mediante algún software pasarela instalado en nuestro PC creo que se convertiría en una aplicación simplemente perfecta e insuperable, de hecho si alguna app logra esas funcionalidades seguramente se llevaría el gato al agua en lo que a gestion de podcast se refiere. Otro detallito un poco molesto es que no deja eliminar varios podcast de golpe de la lista de descargas por ejemplo (es aplicable a la app entera), hay que ir uno a uno.

En cualquier caso no puedo hacer mas que recomendar esta aplicación, ofrece una gestion magnifica,no dependemos de iTunes y solo cuesta 1,59€,sin duda un caballo ganador.

Sorteo:

Ademas gracias al desarrollador de Downcast, si te ha picado el gusanillo de probar esta fantastica aplicación puedes hacerlo gratis, ya que nos ha cedido 4 Codigos promocionales que serán sorteados en este blog el proximo sábado dia 9 a las 22 horas.

Para participar, como en otras ocasiones tendréis que dejar un comentario en el blog indicando los motivos para probar Downcast y vuestro twitter, ademas de forma voluntaria pero recomendable deberéis poner un tweet diciendo “Quiero la licencia de DownCAST que sortean en http://treki23.com/?p=1890 #SorteoDowncastTreki23 “

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