Las Smart TV son un desastre

Pese al titulo tengo que aclarar que tengo 2 Smart TV en casa, y que estoy “muy contento” con ellas, el problema es que sirven para la mitad de las cosas para las que podrían servir, y eso siendo generoso, así que a veces me siento un tanto crispado con este tema.

Smart TV

Tengo una Samsung estupenda de la muerte en el salón, y si, tengo Skype y Plex y… ya, porque como mucho podría añadir a la lista Youtube, pero es que no la usamos para nada mas pese a que solo para ver la tele y esas 3 aplicaciones ya merece la pena tenerla. Los motivos para no usarla mas son por un lado que es lenta… muy lenta, se supone que tiene 4 núcleos el procesador, pero deben estar de vacaciones porque no es demasiado ágil cuando abres una aplicación, por los menús y esas cosas si va bien, pero vamos, que no es instantáneo. Para que os hagas una idea… es como si comparamos un iPhone 6S con un 5, el primero es inmediato en todo (en teoría, aun no lo tengo), mientras que el segundo no va mal del todo pero le falta algo; y me refiero en cuanto a la navegación por la tele, si es por las apps es mas un 4S 🙂

Luego esta el tema de apoyo de desarrolladores, que es escaso, con las típicas apps de ClanTV, A3media, las que he mencionado antes, y poco mas,  y aunque eso joroba, uno no puede evitar pensar que viendo el panorama es lo mas lógico. Por un lado unos dispositivos donde la App va a ir poco fluida (con lo que en muchísimos casos al final la gente no la usara y tirara del móvil, tablet…), por otro unos controles limitados que sirven para lo que sirven, y es que Samsung (y otros fabricantes) se emperran en vender la moto de que usemos las teles con mandos psicodélicos, los gestos y la voz. Esto suena estupendo hasta que lo intentas usar de verdad y te das cuenta que la voz funciona 1 vez si, 30 veces no, y los controles con la mano mas de lo mismo (por no hablar de lo cansado del tema), y terminas por volver al mando a distancia de toda la vida con sus 4 cursores y que SI funciona para manejar la tele, pero que por otro lado es poco útil para cualquier Aplicación que no consista en moverte por menús. Así si lo pienso fríamente… ¿merece la pena desarrollar para un dispositivo lento y poco optimizado? pues salvo apps de video (Plex…Youtube…Vimeo…Skype… DSVideo..) la respuesta creo que es NO.

El tema de que sean intuitivas se merece un capitulo aparte claro, porque lo del control por voz, cuando funciona, es para cosas como “subir volumen”, “cambiar de canal” y cosas así, pero para olvidarte de toda la interface visual hace falta mucho mas, y en muchos casos cuesta acostumbrarse y mucho. Y una vez te has acostumbrado pues vale, pero suelen ser interface no demasiado bien pensadas y supone un gasto de tiempo importante hasta que llegas donde quieres llegar.

Y para colmo está que la tele será todo lo smart que quieras, pero se ve que cuando pulsas el botón de apagar le patinan las neuronas porque no hace nada. ¿Y que quiero decir con esto? pues si apago la tele y alguien llama por Skype no suena, así que pierde mucha utilidad el tema, pero no solo eso, es que en las 2 televisiones tengo activado que se actualice automáticamente en segundo plano, y no se que entenderá Samsung que significa eso, pero se que quiere decir que si hoy sale una actualización, y me  meto a la opción de actualizar dentro de 6 meses, me saldrá que tengo pendiente una actualización de hoy… muy “smart” todo. Así que claro, si no es capaz de actualizarse sola, o las apps, me dirás que confianza voy a tener en que tenga una mínima utilidad estando apagada.

Y pensé que LG seria distinto con su WebOS megafamoso, pero ayer estuve en casa de un amigo viendo una y se me cayo el alma a los pies, el mando es un puñetero puntero de la Wii, así… esa mierda que esta muy bien para jugar, pero para manejar el cotarro es insufrible, y encima la webcam esta oculta y la tienes que sacar manualmente cuando la quieras usar así que me imagino la escena de una llamada, tu tirado en el sofá, y teniendo que levantarte a sacar la camara, de coña vamos…

Y a todo esto llega Apple y saca el Apple TV 4, que lamentablemente o afortunadamente, no se sabe, no es una tele, pero que viene con Siri que SI te entiende y SI funciona, con un mando superchulo que permite manejar las cosas al modo tradicional (con cursores) pero ademas tiene acelerómetro, panel táctil y lo que haga falta para que puedas usar en cada aplicación lo que sea mas optimo, y uno solo puede pensar “ya lo han vuelto a hacer” y cuando salga podré tener un montón de apps disponibles, que funcionaran de forma fluida en mi televisor, pudiendo meterme en el banco o donde haga falta (cuando mi banco cree la App, porque para Samsung no la crea, pero para Apple ya veras como si) y se convierta en un cacharro realmente útil.

Apple TV 4

Tal vez no sea el aTV 4 la mejor solución del mundo, tal vez ni siquiera funcione en segundo plano y no soportara videollamadas y haya que esperar al 5 o 6 para eso, pero sin duda creo que están en el camino correcto, al igual que Microsoft con su Xbox One (que en vez de Siri lleva Cortana, pero que también te entiende), pero miro a Samsung, LG, Sony,etc… y solo puedo pensar llevan años que podrían haber sacado algo mimosamente decente, mínimamente competitivo, mínimamente útil de verdad en vez de centrarse en chorradas de control con gestos y no lo han hecho. Aun recuerdo hace cosa de 1 año que alguien pregunto a uno de Samsung “cuando podremos decir a la tele << grábame el programa Fulano de la cadena Mengano>>” y la respuesta fue “aun no, pero pronto, en unos poco años”, pues bien colega, la habéis cagado, os habéis dormido, y os han adelantado por la derecha…

Las smartTV son un desastre, pero ni la Xbox One ni Apple TV son teles así que me pregunto, ¿me podré comprar algo realmente útil y completo el día que se rompa la tele? y digo completo porque no quiero tener un aparato enganchado (que si hay que tenerlo se tiene, pero si se puede evitar mejor) si no quiero exactamente lo que tengo, una tele con webcam, pero que funcione como debe.

 

 

Plex+iTv Shows+Trakt.tv

No me cabe duda que todos los que leéis habitualmente este blog estaréis un poco cansados de leerme hablar sobre Plex, esa maravilla de mediacenter que me tiene enamorado. Aun asi permitidme escribir una vez mas sobre ello para contaros como integrarlo con iTvShows y con Trakt.tv, una combinación que no dejara indiferente a nadie.

De Plex poco puedo decir que no haya dicho ya, pero ¿que son itv Shows y Trakr?

iTVshows es una App para iOS que ya va por su versión 3 y que básicamente nos permite monitorizar de una forma muy bonita y elegante (todo sea dicho) las series que seguimos para saber que capítulos hemos visto, cuales no, cuantos tiene la serie en cuestión, cuando se emite cada episodio,etc… es decir, complementa en cierta forma a Plex, llegando donde este ultimo se queda quizá un poco corto, y es en la información en tiempo real de la serie en cuestión. Con plex podemos saber si hemos visto o no un capitulo, pero no nos dice cuando hay capitulo nuevo ni nada que se le parezca. ¿el problema? que Plex e iTvShows son totalmente independientes, el uno es un centro multimedia, el otro una App que mucho permite compartir en redes sociales y con amigos aquello que seguimos y vamos viendo.

iTv Shows 3

Trakt por su parte es precisamente una especie de iTvShows pero en plan pagina web,y añadiendo ademas de series, todo el tema de películas, pero sin embargo no tiene App para iOS, lo que es una carencia importante si no fuera por un detalle: permite que otros servicios se integren con el. ¿veis por donde van los tiros?

Trakt.tv

Pues si, iTvShows se integra de forma nativa con Trakt (no es el único, hay muchos programas para iOS y Android que lo hacen), de forma que todo lo que hagamos en un sitio lo veremos reflejado en el otro, pero ademas, y aquí viene lo mejor, Trakt cuenta con un Plugin para Plex, de forma que cuando vemos un capitulo nuevo en Plex, nos aparecerá como visto en Trakt, y también en iTv shows, y lo mismo cuando añadimos nuevas series,etc…

Por desgracia, si bien la integración de iTvShows y Trakt es pan comido (meter usuario y pass y listo), con Plex la cosa es un poco mas complicada, pero nada que con un poco de mañana y unas instrucciones delante no se pueda llevar a cabo:

Paso 1: Darnos de alta en www.trakt.tv

Paso 2: Descargar la ultima versión del plugin/canal (en Plex se llaman canales).

Paso 3: Descomprimir el archivo, nos quedara un archivo llamado “Trakttv.bundle”

Paso 4: Copiar el archivo en “Plex/Library/Application Support/Plex Media Server/Plug-ins”

Paso 5: Reiniciar Plex Media Server

Paso 6: Abrir cualquier App de Plex (ya sea la de Mac, PC o móviles) e ir a la sección de Canales,  buscar el nuevo canal de “Trakt”, ir a preferencias y meter nuestro usuario y contraseña.

Paso 7: Configurar las opciones de sincronización del canal de Trakt.

Plex + Trakt

ha partir de ahí todo debería empezar a funcionar de forma mas o menos transparente, y al cabo de un rato , si abrimos iTVshows veremos todas nuestras series añadidas y nuestros capítulos vistos ya marcados como tal.

Novedades importantes en Plex: Plex Home y oferta.

Afortunadamente con las navidades a la vuelta de la esquina, es rara la compañía que no se pone las pilas para tener todo listo. Plex no es una excepción, y en esta semana a anunciado importantes novedades.

Logo Plex

Como seguro que ya sabéis que Plex es el sistema multimedia que uso en casa. Con el veo todo el contenido totalmente centralizado tanto en mi ordenador, mis smartTV, mi Chromecast y por supuesto mis dispositivos iOS, sincronizándose todo ello en tiempo real de forma Automatica en todos los dispositivos. Una gozada que a partir de ahora lo sera mas aun, ya que han presentado un nuevo sistema multisuario, mejores controles paternales y mejores opciones de compartir bajo el nombre “Plex Home”. De todo ello hable el otro día con mas detalle en un articulo en el blog de Omkrom así que como no me gusta repetirme os invito que le echéis un ojo.

Pero lo que no puse en aquel articulo, entre otras cosas porque aun no se sabia, es que aprovechando las fiestas de acción de gracia en USA, Plex ademas ha bajado el precio de sus aplicaciones móviles, dejándolas a 1,79€ cuando su precio suele ser casi los 5€, asi que si dudabas si comprarlas o no para disfrutar de Plex a tope no te lo pienses mas y aprovecha insensato, no te arrepentirás.

Ver lo que quieres,cuando quieres. Parte 10: Plex en NAS Synology

Buenas, continuando con las 2 temáticas que de manera mas continuada han copado este blog últimamente, hablo en concreto de “ver lo que quieres cuando quieres” y los “NAS”, ha habido varios puntos de inflexión entre ambas, y este es un caso mas,hablo del caso en el que instalamos Plex en un NAS.

La verdad es que llevo mucho tiempo pensando en escribir este post, pero entre unas cosas y otras ha sido imposible, y esas cosas no son otras que el errático funcionamiento de PMS en mi Synology DS412+, no teniendo claro si es un problema de mi NAS, de algo que he tocado o del PMS que anda aun un poco verde, imagino que como casi siempre en estos casos es una mezcla de ambos.

Pero bueno empecemos por el principio, y este principio es explicar conceptos previos que hay que tener claros, y otros tantos que hay que asumir que se tienen claros. En el grupo de los primeros esta el hecho de que hoy por hoy (en el futuro seguramente cambie la cosa) Plex Media Server solo funciona en unos pocos NAS basados en chip x86, es decir, los que están basados en ARM por ahora (se supone que están trabajando en ello) no funcionan. Lamentablemente solo las gamas medias/altas de NAS suelen tener estos chip por lo que si tenéis un NAS básico (la mayoría de los que se venden) es muy probable que esta funcionalidad no sea compatible (por ahora), por ello antes de volveros locos preguntandoos porque no funciona PMS en vuestro NAS, asegurados de este importante detalle.

Aclarado este punto, también aclarar que aunque alguna cosa la volveré a explicar, en este post se asume que hay conocimientos previos de Plex en otros sistemas, ya sean PC, MAC o Linux, de forma que no habrá demasiadas cosas nuevas que contar sobre el funcionamiento del mismo.

Dicho todo esto, indicar que como bien sabéis (aunque solo sea por lo pesado que soy con ese punto) Plex esta dividido en dos partes: Servidor (Plex Media Server) y Cliente, y que normalmente en los ordenadores se suele tener instalado ambos, pues bien, en el caso de los NAS solo tendremos instalado (como es lógico) la parte servidora, pudiéndonos conectar desde cualquier cliente, pero que nadie se piense que va a poder conectar un NAS a la tele (en el caso de los modelos que tienen salida de video, que no abundan, pero existir existen) y ver una película tranquilamente porque la cosa no funciona así. Tendremos las películas o series en nuestro NAS con PMS instalado y desde un ordenador, un dispositivo móvil o incluso una tele (hay muchos modelos que traen ya la opción de instalar el cliente de Plex, echar un vistazo a las SmartTV que tan populares se han vuelto gracias a Samsung o LG) acceder a ellas y verlas.

Como en casi todo en el mundo de la informática, o mas concretamente en el mundo del software, lo que para nosotros como usuarios finales parece un único producto/programa, la realidad es bien distinta y suele estar dividida internamente en varias capas diferenciadas que en su conjunto nos ofrece la funcionalidad que esperamos. En el caso del Plex, ya he dicho muchas veces que se divide en PMS (servidor) y cliente, pues bien, esto es una verdad a medias ya que en el caso que nos ocupa, el PMS también esta dividido en varias partes:

  • Servidor
  • Interface grafica
  • Interface web
La parte servidor es el núcleo y hace “por debajo” todo lo que esperamos que haga el servidor: detectar nuevos archivos, buscar su sinopsis, sus carátulas, ordenar todo, servir ese contenido a los clientes de Plex y DLNA,etc… y luego tenemos las interfaces que he mal llamado “gráfica” (la web a fin de cuentas también es gráfica) y la web. En el primer caso hablo de la que nos aparece al pulsar sobre el icono de PMS en un ordenador, donde podemos configurar que carpetas queremos monitorizar, ver las series y películas, asignarle nuevas carátulas, buscar,etc… y en el caso de la interface web (Que repito que es gráfica también, pero lo he puesto así por diferenciarlo), tenemos un servidor web al que podemos acceder desde cualquier parte de nuestra red poniendo “http://IP_Servidor::32400/manage/index.html” en nuestro navegador favorito de internet (incluso en Internet Explorer :P), y donde tenemos una versión parecida pero mas limitada de la interface gráfica, pero suficiente en la mayoría de casos. Curiosamente hay una opción muy útil que tiene la interface web que no hay en la gráfica (no entiendo el motivo) y es la opción de “permitir que los clientes borren archivos”, esto significa que desde un cliente podemos borrar un capitulo una vez que lo hemos visto, y sinceramente no entiendo porque versión tras versión sigue están oculta a nivel de interface web.
Pues bien, en el caso de PMS para NAS, no hay interface gráfica, solo tenemos la parte servidora y la parte de interface web, con lo que ello nos supone, y es que por muy bien que vaya la interface web no es ni por asomo ni tan completa (será cosa de tiempo imagino) ni tan rápida como la gráfica nativa. Y es que por ejemplo la búsqueda de correspondencias de películas o series a través del PMS del NAS es muy muy muy lenta y muchas veces poco efectiva (se equivoca con cierta facilidad, y es muy lento corregirlo).
Ademas nos aparece todo ordenado siempre alfabéticamente, no habiendo posibilidad de a través de la web ni de hacer búsquedas ni ordenaciones, algo especialmente útil si tenemos mucho contenido almacenado y no tenemos del todo claro como se llama una película por ejemplo.
Particularmente ademas creo que  se echa en falta algo mas integrado con el NAS (ahora mismo al pulsar el icono te saca a la web externa), el NAS no deja de ser algo web también pero es prácticamente un “SO completo”  donde quedaría genial el PMS integrado, no pido ya una app nativa dentro del NAS (Que seria la leche), si no que al menos se integre dentro del marco del NAS las web, sin abrir otra pestaña del navegador, que ademas solo funciona dentro de la red local, ya que para acceder desde fuera hay que hacerlo desde el servicio MyPlex, ya que si no pide usuario y password y aunque le pongamos uno valido no accede.
Todo lo anteriormente expuesto seria casi anecdótico si PMS para NAS funcionara bien, pero que haya tenido tantos fallos en mi caso ya que por ejemplo he tenido que reinstalar todo varias veces  (con lo que supone reindexar y buscar de nuevo todo el contenido de la biblioteca) simplemente por que los agentes de búsqueda de pronto ha desaparecido, y no había forma de volver a ponerlos en marcha salvo borrando físicamente toda la carpeta de Plex. Por supuesto es posible que haya hecho algo mal yo, y de hecho como he dicho inicialmente el ver que había tantos problemas me ha llevado a posponer este post en varias ocasiones) aun así creo que la cosa esta verde aun para usarlo como sistema “en producción” sin mas. No obstante han salido varias versiones que denotan mejoría por lo que si bien la cosa esta un poco verde aun apunta maneras.
Dejando de lado la parte gráfica del PMS lo que si funciona de lujo es todo lo que va por debajo, tanto el alta en el servicio MyPlex, como la emisión de contenido se realiza correctamente, de hecho funciona mas rápido el acceso a una película desde el PMS del NAS que desde el PMS del Mac y que acceda por debajo al NAS como lugar de almacenamiento. También funciona perfectamente el servicio de emisión mediante DLNA, pero ojo con esto, que no hay nada que indique que esta activado y puede causar incompatibilidad con el servidor DLNA que llevara por defecto el NAS y que puede que tengáis activado, por ello en mi caso no tengo activado mas que el PMS.
saludos

Plex añade DLNA (en Beta), y va genial

Sabéis que no soy muy dado a contar novedades de productos que se van actualizando, mas que nada porque hay otros muchos blogs que lo hacen mucho mejor que yo, pero también sabéis que tengo predilección por Plex y no lo puedo evitar. El caso es que si hace poco anunciaba que Plex estaba a punto de ofrecer soporte DLNA, en 2 días han sacado una primera beta del Plex Media Server con este soporte.

No voy a entrar en detalle de lo que es DLNA ni sus ventajas e inconvenientes ya que lo explique hace bien poco en el post al que hago referencia mas arriba, sin embargo si quiero explicar que ventajas tenemos ahora con esta nueva versión de Plex, y es que se puede decir que por fin tenemos todo unificado.

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Hasta ahora, suponiendo que ademas de Plex tuviésemos un servidor DLNA montado en nuestro ordenador, la situación era que en cierta forma teníamos todo por duplicado. Por un lado teníamos a Plex, con su magnifica librería, todo ordenadito, con sus carátulas, sinopsis,etc… y que daba servicio a todos los clientes compatibles con Plex, y por otro un servidor DLNA que daba servicio al resto de dispositivos y que mostraba la información como una lista de archivos. Dicho de otra manera, en un lado teníamos el “Capitulo 4 de la temporada 8 de House, titulado ‘Ni lo se ni me importa ahora mismo'” y por otro “House.8×04.Avi”

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Ahora Plex unifica todo, y lo mejor es que a pesar las limitaciones que tiene DLNA para trabajar con Metadatos, Plex se las apaña para llamar a cada archivo con la información que tiene de el, de manera que el Capitulo 4 de House, en todas partes nos aparecerá ahora como el Capitulo 4 de House, sin importar el nombre del archivo real, lo que convierte Plex en un servidor DLNA único.

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Ademas las ventajas de Plex no acaban aquí, y es que si recordáis hace unos meses sacaron MyPlex, que permitía ver el contenido de nuestros amigos desde Plex, pues bien, lo mejor es que ese contenido también estará ahora accesible desde el DLNA, aportando una funcionalidad que ningún otro servidor tiene. Y esto mismo es aplicable a cualquier otro contenido que podamos ejecutar en nuestro Plex, todo es reenviado a través de DLNA (fotos y audio también).

Plex anuncia que están aun en beta y que han probado en unos pocos dispositivos  como son una PS3, una XBOX 360 y un WD TV Live, que curiosamente es mi “viejo” reproductor que ahora lo tengo puesto en el dormitorio, y puedo decir que funciona de maravilla. Ni que decir que ya han anunciado que pronto funcionara en más clientes, de hecho la configuración para compatibilizar clientes es desde un archivo basado en XML – ver aquí el actual – que es fácilmente ampliable con los nuevos clientes de DLNA. El archivo local esta se llama dlnaclientprofiles.xml y esta en la carpeta de Plex Media Server de soporte de aplicaciones. Otra limitación es que los subtítulos no funcionan aun, aunque están en ello y pronto lo arreglaran.

Por otro lado junto al soporte DLNA han incorporado también soporte para Silverlight Smooth Streaming, el cual esta siendo utilizado en el cliente para Windows Phone 7 que también acaban de sacar.

Bueno, pues si después de leer esto estáis deseos de probar, solo tenéis que ir a la web de Plex para descargar la Beta, eso si, por ahora solo Mac y Windows, Linux tendrá que esperar un poquito mas.

Antes de que os volváis locos buscando opciones, deciros que no hay nada para configurar todas estas funcionalidades, simplemente están ahí, y de pronto aparecerá en la lista de servidores de vuestros dispositivos, pero en el PMS no hay ninguna opción para habilitar DLNA ni nada similar.

Respecto a mi experiencia de uso como he dicho es fantástica por ahora, y no he tenido problema en reproducir ningún tipo de archivo, de hecho la reproducción es mas rápida que lo era con el servidor DLNA que tenia hasta ahora (El Gato mediaconnect), siendo la única minipega que no es capaz de guardar bien la posicion en la que nos quedamos de un capitulo si abrimos ese capitulo desde otro dispositivo, pero como os podéis imaginar es una minucia de problema.