Mi Analisis del HomePod

Tras retrasarse de su fecha inicial de diciembre, hace unos meses salió por fin a la venta en algunos países elegidos (UK, USA y Australia), y aunque no tenemos fecha por ahora en España (se rumorea principios de verano) eso no ha impedido que un amigo me lo envíe desde UK (gracias!!).

El caso es que llevo unos dias con el HomePod en casa tras recibirlo el pasado viernes, y tras probarlo por activa, pasiva y haciendo el pino, es el momento de hacer puesta en común y comentaros mis impresiones.

HomePod en casa

Lo cierto es que una vez sacado de la caja el dispositivo da la sensación de ser algo pesado para su tamaño, no en vano pesa 2.5 Kilos. Así mismo el tamaño es increíblemente  pequeño, y es que se pueden ver videos por internet comparando el tamaño pero aun así al sacarlo de la caja sorprende que el altavoz ocupe tan poco espacio.

La calidad del sonido es fantástica, no soy ni mucho menos experto en sonido y no puedo entrar en muchos detalles de graves, bajos,etc… pero si puedo decir que este altavoz poco tiene que envidiar al Zeppelin Air de Bowers & Wilkings que tenia en el salón hasta que el HomePod ocupó su lugar, y es que Apple ha optado claramente por enfocarse en la calidad de sonido frente a las funcionalidades del HomePod, limitado a un control inteligente a través de Siri que tan solo permite acceder a nuestra música y HomeKit principalmente.

Respecto a las entradas de audio tampoco tenemos mucho donde elegir: Apple Music (y sus derivados iTunes Match y compras de iTunes), Podcasts (sincronizados con la aplicación de Podcast de Apple), y lo que le queramos enviar por AirPlay (versión 1.0 por ahora, en algún momento se actualizara a 2.0 con soporte Multiroom), nada de Bluetooth ni entradas auxiliares, así que si tu intención es usarlo dentro el ecosistema de Apple perfecto, el HomePod es ideal para ti, pero si te vas a salir de los mandamientos de Jobs aunque sea ligeramente mejor busca otro altavoz.

Donde sin duda el HomePod tiene mucho margen de mejora (y debe mejorar) es en lo referente a la parte “smart”, que ha sido completamente dejada de lado por parte de Apple en esta primera versión, y donde sin duda ira mejorando con el tiempo. Y es que ahora mismo fuera de pedirle que ponga algo de música (de Apple Music, de Spotify olvídate), algún podcast, que nos diga el tiempo, el trafico, resultados deportivos, y poco mas, no servirá para mucho, y menos aun por España, ya que salvo que hablemos bien ingles la cosa se quedara en música y homekit, y de forma limitada.

Actualmente tampoco contamos con soporte para varios usuarios lo que es un problema mayúsculo e inaceptable, y es que si un familiar interactúa con el HomePod y pregunta por su agenda la respuesta será que Siri le leerá la agenda de la cuenta principal de Apple que se haya enlazado, y no las del usuario que hace la petición. Esto se puede desactivar pero hacer perder una de las principales funcionalidades de un altavoz inteligente.

Tampoco tenemos opción de interactuar (por ahora) con aplicaciones de terceros, de forma que podamos añadir por ejemplo una cosa a la lista de la compra o pedir un Uber o Cabify directamente desde el HomePod.

De todo esto y mucho mas o hablo en este video a continuación:

Conclusiones:

Mis conclusiones son claras: si os mecéis en el ecosistema de Apple y tenéis claro lo que estáis comprando (y asumiendo que el resto puede que llegue mas adelante, pero solo puede) no puedo mas recomendaros el HomePod. Es fantastico poder elegir que música escuchar si tener que depender de un dispositivo externo y si tenéis dispositivos de HomeKit es una autentica delicia usarlo con la voz.

Necesitamos un “Made for Siri” y un “Apple Music Compatible”

Hoy quiero hablaros de una pequeña idea que ronda mi cabeza, y es que aunque es cierto que Apple Music no tantos (3 si no me equivoco), pero Siri lleva con nosotros ya unos cuantos años, tantos que sorprende que a dia de hoy ambos servicios sean prácticamente compatibles únicamente con dispositivos de Apple, o en el caso de Siri únicamente.

Creo sinceramente que estamos en un punto en el que tanto Apple como los usuarios necesitamos que esto cambie, ya sea para tener productos mas competitivos en el caso de Apple, o poder usar mejor estos productos como usuarios.

Made for Siri

Independientemente de que funcionen mejor o peor (Esa es otra guerra), actualmente estamos en la situación de que si miramos a Google Asistant o Alexa nos los encontramos o nos los vamos a encontrar en frigoríficos, altavoces inteligentes, televisores, y un largo etc de dispositivos de terceros, incluso Bixbi, el asistente de Samsung, va a estar muy pronto en otros tantos dispositivos (el numero de de productos a la venta de Samsung supera por mucho el de Apple), y sin embargo cuando llegamos a Siri nos lo encontramos a duras penas en los dispositivos 4 o 5 dispositivos (contando con el recién llegado HomePod).

¿Que ocurre con el resto? bueno siempre esta la posibilidad de que Apple acabe haciendo otros dispositivos y eso alargue la sombra de Siri pero sinceramente creo que estamos en un tiempo muerto en el que una vez llegado el HomePod no creo que Apple lance mucho más en los próximos años a nivel domestico (para el hogar) y que tengan sentido de integrar el asistente, al menos tal y como los conocemos. ¿os imagináis un frigorífico de Apple? ¿y una lavadora? ¿o una lampara de noche? ¿o altavoces de otros tamaños o características? creo que estaremos de acuerdo en que salvo los altavoces (y aun así con mucha cautela) es altamente improbable que eso ocurra, y sin embargo son dispositivos (especialmente el frigorífico) que ganarían muchos enteros con Siri en su interior (al igual que lo hacen con Alexa, Google o Bixbi).

Y aquí es donde debería entrar en juego el Made for Siri, un tipo de licenciamiento del asistente de Apple para dispositivos que no son de Apple y probablemente nunca lo sean. ¿tiene sentido que Apple lance una lampara de noche? probablemente no, ¿tiene sentido poner un HomePod en la mesilla? probablemente tampoco, ahora bien ¿tiene sentido un una lampara de mesilla de noche con un altavoz y que sea controlada por Siri? pues siria que si, mucho sentido para poder escuchar música en el dormitorio o cualquier otra cosa que queramos hacer.

Un ejemplo parecido seria el de un frigorífico, un dispositivo con una pantalla integrada y que permitiera acceder a nuestro asistente favorito y que permitiera cosas tan sencillas como añadir elementos a la lista de la compra, nuestro propio calendario, o poner nuestra música favorita usando los altavoces del propio frigorífico.

Por supuesto aquí Apple puede poner todas las reglas que considere: unos micrófonos de calidad X, una calidad mínima de sonido Y, lo que sea con tal de garantizar que la imagen de Siri no se va a ver perjudicada por estos dispositivos de terceros (aunque tampoco es que necesite mucha ayuda de nadie para criticar a Siri).

¿perjudicaría eso en algo a Apple? en absoluto, probablemente nadie en su sano juicio dejaría de comprar un iPhone por tener Siri en su mesilla de noche o su nevera, todo lo contrario. Estaríamos ante un ecosistema mucho mas rico que haría que el usuario de Apple estuviera aun mas agusto en la plataforma. Quizá, eso si, dejaría de vender algún HomePod, pero hablamos de ventas residuales ya que una vez mas hablamos de sitios donde el HomePod no tendría mucho sentido (mesilla, cuarto de baño, cocina, etc…).

Apple Music Compatible

El caso de Apple Music seria muy similar al de Siri, pero con un añadido : es una suscripción de pago, de forma que en el fondo cuanto mas gente lo contrate, lo use desde donde lo use, Apple gana. Es por eso que es tan sumamente raro que Apple no abra un poco la mano con su servicio musical.

Puedo entender que quiera controlarlo, pero lo cierto es que una vez mas nos encontramos ante algunos casos donde están tirándose piedras contra su propio tejado, y es que si la competencia (Spotify ) es compatible con prácticamente cualquier cosa, que Apple Music no lo sea sin duda juega en contra de la compañía de la manzana.

Volvemos a los mismos ejemplos del caso de Siri, y es que prácticamente son dos funciones (Siri y Apple Music) que en muchos casos van de la mano, com pueden ser altavoces de terceros o algún electrodoméstico con altavoces integrados, pero en este caso se me viene a la cabeza otro ejemplo mas llamativo: los coches.

interface de música del Model 3

Es cierto que Apple tiene CarPlay y con el Apple Music, pero no es menos cierto que CarPlay literalmente sustituye el sistema multimedia del coche por uno propio, algo que quizá en muchos casos no es grave (las interface de muchos coches son pura basura) pero en otros tantos casos puede que el fabricante no este muy por la labor o directamente no tenga sentido por como esta integrado todo a día de hoy (caso de Tesla, aunque seguro que no es el único). Por no hablar de la molestia de andar conectando el iPhone por cable.

¿Tiene sentido enviar a la competencia a todos estos usuarios? yo creo que no, pero precisamente es lo que esta haciendo Apple por no permitir que terceros accedan a Apple Music, un acceso que a fin de cuentas repercutiría en unos mayores beneficios para sus arcas.

En fin… Apple anda animate y abre un poco estas 2 cosillas, tus usuarios te lo agradeceríamos mucho….

 

Apple por favor danos webs, Google, danos Apps

Es increíble la forma tan dispar que tienen de ver las cosas Apple y Google, y sin embargo compiten en prácticamente todos los ámbitos. Apple es partidario de darnos aplicaciones para prácticamente todo independientemente del sistema operativo, mientras que Google deja las aplicaciones únicamente a lo relacionado con Android y deja todo lo demás en manos de sus paginas web.

Es por ello que nos encontramos con que en ambos sistemas cojean mucho y lo ideal seria precisamente que ambos ofrecieran todo su contenido (o mucho al menos) tanto en aplicación para cuando estemos en nuestros propios dispositivos como en paginas web para cuando estemos fuera de ello.

Actualmente podemos encontrar esta situación en frentes tan dispares como la música o las fotos, donde en el primer caso Apple nos ofrece unas aplicaciones fantásticas tanto para Mac como para iOS, incluso Apple Watch o Apple TV (en Windows la cosa flojea), pero sin embargo una web malísima y limitada en iCloud desde la que no podemos hacer algo tan rutinario como compartir nuestras fotos con los familiares. Google por contra tiene Google Photos que va genial en iOS o Android, pero si queremos acceder desde un PC o Mac no nos queda mas remedio que ir a su web ya que no hay rastro de ninguna App para ninguno de los sistemas.

iCloud Photo Library

Con la Música pasa algo muy similar, con unas aplicaciones fantásticas (bueno iTunes no tanto)  pero web inexistente (suspiro por ella cada día) en un caso y una ausencia de aplicación en otro.

Apple Music vs Google Music

Apple por lo que mas quieras, actualiza iCloud y añade todos tus servicios, y tu Google, no seas rácana y crea aplicaciones, que las cosas en local siempre son mas cómodas y rápidas.

iPod, ese producto que Apple se empeña en dejar obsoleto

Entre en el mundo Mac casi de refilón al comprar un iPod a mi por entonces novia (ahora mujer) así que en cierta forma es un producto al que tengo mucho cariño. No es la primera vez que escribo sobre esto pero el hecho es que pasa el tiempo y es una gama de producto que mas alla de que efectivamente pueda carecer de interés por la mayoría de personas teniendo un iPhone, lo cierto es que Apple tampoco hace nada por mantenerlo vivo pese a que aun se registran numerosas ventas a nivel mundial que ya quisiera mas de una empresa para si misma.

Partamos de una base clara: ¿Los iPod son para escuchar música verdad? verdad verdadera. Ahora bien, ¿que es lo que Apple quiere que parta el bacalao en los temas de música? pues Apple Music. Perfecto, entonces que levante la mano el que me pueda decir ¿por que los iPod no soportan Apple Music?

Entiendo perfectamente que Apple mire por la mayoría, y esos tiene un iPhone o un iPod Touch (que en ambos casos son compatibles con Apple Music), pero no es menos cierto que los iPod tienen aun su publico, o mas bien lo tendrían si actualizaran los iPod con Wifi, que realmente es lo único que necesitarían  para poder darles Apple Music y la capacidad de sincronización de canciones.

Vale, el Shuffle es imposible que con los controles que tienen se pueda usar Apple Music, y ademas tenemos la opción de un Apple Watch (que es el sustituto natural del iPod Shuffle, pagando 4 veces mas) y que si es compatible (bueno mas o menos, sincronizando a través del móvil, pero al menos no hay que conectarlo a iTunes) con lo que los que lo usan para hacer deporte lo tienen mas o menos cubierto (otra cosa es que actualmente se pueda ir a hacer deporte únicamente con el Apple Watch o no, que esa es otra historia, pero si eres de los que vas solo con el Shuffle y dejas el móvil en casa, el Watch te sirve igual de bien).

iPod Nano

Otra opción seria rediseñar el Shuffle y convertirlo en un viejo nano de 6ª generación (irónicamente el origen del Apple Watch) donde si tendría la cosa mas opciones. Pero eso supondría un esfuerzo muy grande y tengo claro que Apple no lo haría (vale, lo acepto, no va a hacer ni eso ni nada de lo que pongo en este post).

iPod Nano

y hablando del Nano ¿que pasa con el Nano? esta sin actualizar desde hace años e incluso tiene BT y pantalla táctil, es perfecto para Apple Music, y es perfecto para salir a hacer deporte con un reproductor de verdad (el Shuffle siempre me ha parecido de juguete) sin necesidad de gastarse los 400€ de un Watch. Es perfecto para la gente que simplemente quiere escuchar música en un momento dado, o simplemente para un niño que sea demasiado pequeño para un Touch o un iPhone, y sinceramente, aunque en mi caso no lo quiero para nada (con el watch y el iPhone estoy mas que servido), es el típico cacharro que cada vez que lo veo me gustaría tenerlo como capricho.

Y ojo, me he centrado en Apple Music porque es lo mas “moderno” que ha sacado Apple, pero no hay que olvidar que con el Wifi llegaría (o podría llegar) también AirPlay y poder usar un pequeño nano como centro multimedia de la casa, una chulada.

Me da mucha pena ver languidecer estos dispositivos que tanto han representado, y aunque entiendo que su muerte natural esta cerca, una pequeña actualización final para ponerlo al día (no Apple, sacar un color nuevo no cuenta) seria la mejor forma de rendirle homenaje y no dejarlo como un resto obsoleto esperando la puntilla final como le paso al Classic hace muy poco.

Mejoras que Apple Music necesita

Aunque hace relativamente poco que publiqué unos post sobre cosas que me encantaría ver en las próximas versiones de los sistemas operativos de Apple, la verdad es que aunque intente ser bastante genérico, es inevitable que el cuerpo pida ciertos cambios concretos en lugares concretos. Este es el caso de Apple Music, donde no le di demasiada importancia inicialmente, un producto que a pesar de no ser consumidor habitual de música cada vez uso más, lo que inevitablemente me lleva a notar ciertas carencias que me encantaría fueran solventadas.

Apple Music

Listas colaborativas:

Irónicamente a nivel familiar es una de las cosas que más echo de menos. Actualmente podemos crear listas y compartirlas, ahora bien, la otra persona no puede editarlas y eso es una limitación importante. Cuando nos vamos de vacaciones me gusta crear una lista a pachas con Nuria para ir escuchando durante parte del viaje y dado que debido a mi trabajo tenemos horarios donde coincidimos poco lamentablemente, cada uno elige sus canciones por separado, por lo que tengo una lista llamada Vacaciones que la comparto y ella crea otra y la comparte conmigo, tras ello yo añado sus canciones a mi lista y hacemos cuando tenemos un hueco alguna limpia.Todo esto seria mucho mas sencillo si ambos pudiéramos añadir o quitar canciones de la lista de vacaciones.

Y esto es un ejemplo muy concreto, pero en la competencia (Spotify) tienen listas colaborativas que son uno de sus puntos fuertes, de forma que ya no solo se usan a nivel particular sino a nivel público, llegando a haber páginas que se dedican a publicar las mejores listas colaborativas a las que nos podemos suscribir. Quiero eso en Apple Music.

Una API abierta:

Esto lo he comentado en otras ocasiones, y es que es frustrante pagar un servicio y estar limitado a un puñado de dispositivos de la marca de la manzana o que Apple decide que se pueden usar. En el caso de Apple Music por suerte tenemos opción de usarlo también en Android o Sonos, ¿pero y el resto? está claro que Apple no tiene tiempo ni ganas de desarrollar apps para todo pero una API abierta permitiría a aplicaciones de terceros acceder a Apple Music y permitirnos escuchar nuestra música en muchos más lugares, lo que además ayudaría a expandir aún más el servicio. Hace poco Apple ha anunciado una API para iOS, de forma que Apps de terceros accedan a Apple Music pero se me antoja insuficiente a todas luces.

Como casos prácticos entre muchos similares se me ocurren casos como Heos (Unos altavoces en concepto similares a Sonos de Denon) o los coches Tesla, que si tienen soporte para Spotify pero no Apple Music.

Aplicación web:

Esto va de la mano del caso anterior aunque a nivel interno de Apple. Esta muy bien que podamos escuchar música en nuestro teléfono, nuestra tablet o nuestro ordenador, pero ¿que ocurre cuando estamos en un lugar donde por las circunstancias hacen que no sean los entornos ideales? Me he encontrado trabajando (cuando estaba en una oficina) y tener que gastar bateria de mi movil cuando tenía un ordenador estupendo donde podría haber puesto mi música, o reuniones de gente con un ordenador para poner música y donde Apple Music está fuera de juego totalmente al no tener una versión web.

Spotify web

Aplicacion de Musica en el Mac:

Quizá este sea el menor de los males ya que iTunes cumple bien con esta función, el problema es que iTunes es muy pesado y tiene otras muchas funciones. Una App propia que SOLO sea para gestionar nuestra música seria (creo) mucho más eficiente.

Fuera Connect:

Visualmente es muy bonita la sección de Connect pero siendo franco, no es nada útil, al final los artistas lo usan como un pseudotwitter, y es que realmente lo es. Si quiero saber que hace un cantante ya le sigo en Twitter (donde además pone muchas mas cosas que en Connect) por lo que no tiene sentido esta especie de red social. Por no hablar en casos como el mio donde sinceramente me importa un pimiento lo que pongan o dejen de poner.

O bien que la quiten del todo o bien que la muestren a los que realmente tengan interés en verlo, pero obligar a todos a tener una sección fija es una mala idea. Por suerte parece que es una de las novedades cantadas (y nunca mejor dicho) para la próxima versión de los sistemas operativos.

Fuera Radio:

Particularmente la Radio de Beats 1 me parece por ser suave…malisima. No va nada conmigo y si bien entiendo que a mucha gente le pueda gustar, creo que debería ser opcional tenerla al igual que el caso de Connect.

Integrar iTunes Match en el precio:

Me parece un chiste de mal gusto que Apple Music integre una especie de iTunes Match en el que si te das de baja pierdes tu música pero que si además pagas itunes Match por separado entonces puedes recuperarla en cualquier momento. Dado que Apple Music es mucho más caro que iTunes Match lo mismo sería que el servicio fuera íntegramente incluido en el precio.