VOIP la eterna promesa incumplida

Seamos francos, ¿desde hace cuanto tiempo recordareis que se habla del VOIP como la alternativa a la telefonía tradicional?  Mi mala memoria me lleva hacia aproximadamente 2004, con el nacimiento de Skype. Ya en aquel primitivo momento, con paupérrimas conexiones de ADSL a 256kb (que parecían volar) se podía mantener una conversación entre dos personas por Internet mediante este software con una calidad aceptable a pesar de tener algún que otro corte, y todo de forma gratuita o a un precio muy inferior tanto a nivel nacional como internacional (principal atractivo del VOIP)

Voip

El Problema era que en aquel momento solo podías hablar con personas que también tuvieran Skype o como mucho hacer llamadas a fijos según que país, y claro, para eso tenias que estar sentado delante del ordenador lo que simplemente permitía que fuera una alternativa puntual para casos muy concretos a la telefonía tradicional.

Paso el tiempo y la cosa mejoro, la velocidad de Internet dejo de ser tan paupérrima (aunque sigue siéndolo a menor nivel) y la calidad del sonido mejoro, se eliminaron los cortes, Skype (y otros VOIP) permitían hacer y recibir llamadas de teléfonos tradicionales, etc… La cosa por fin parecia que despegaba, el VOIP iba a sustituir al teléfono tradicional, pero el problema de fondo continuaba: solo delante del ordenador

La cosa mejoro un poco mas, la mayoría de VOIP migro hacia sistemas SIP, lo que permite un standar de inicio de sesión que facilita mucho las cosas, aunque en este caso Skype siguió con su tradicional sistema de logeo mediante usuario y contraseña propio. La ventaja del primero sobre el segundo es que es un sistema Standar y compatible entre distintos sistemas, la desventaja es que es complicado para un usuario normal ya que mientras que con skype metes usuario y contraseña y ya, mientras con el SIP hay que especificar parámetros adicionales como el servidor.

De forma paralela tanto a nivel de Hardware como a nivel de software se ha conseguido mejorar mucho, habiendo por un lado numeroso software que emulan un teléfono VOIP, y habiendo numeroso terminales físicos SIP en el mercado con lo que teóricamente la limitación de estar sentado delante del ordenador desaparece y podemos usar un teléfono similar a los normales.

Esto permitió que se pudieran sustituir muchas centralitas analógicas, por sistemas de VOIP equivalentes con el consecuente ahorro económico y versatilidad de uso, sin embargo a nivel domestico la cosa no ha mejorado mucho desde entonces.

A estas alturas de la película se podría decir que estamos en un punto donde a nivel domestico podríamos sustituir al teléfono tradicional, los ancho de bandas actuales dan la calidad necesaria, ya no es imprescindible un ordenador, incluso con una cámara tenemos videoconferencia de calidad aceptable por el mismo precio, entonces ¿porque no todos tenemos esto en casa? pues aunque parezca mentira por la falta de harware, al menos como uno de los principales motivos.

La realidad es que montar sistemas VOIP en casa esta lejos de alcance de la mayoría, al menos de los sistemas SIP, que son los que son compatibles entre si, quedando como alternativa ganadora Skype. Esto no es un problema por si mismo, al contrario, es un sistema que funciona muy bien, con versiones para prácticamente cualquier Sistema operativo tanto de ordenadores como de móviles, pero tiene una grave limitación: que para usarlo sufrimos el eterno problema de tener que usar el ordenador o mas recientemente el móvil (aunque de eso hablaremos un poco mas abajo).

La gente esta demasiada acostumbrada a los terminales tradicionales, y de este tipo compatibles con Skype hay pocos… muy pocos, y los que hay están escondidos y son caros, incluso hay sistemas de videoconferencia sin necesidad de usar el ordenador pero de nuevo, pocos y caros, y es que mientras que un teléfono normal te cuesta 30€ y lo encuentras en cualquier sitio, uno compatible con Skype te sale por 150€ y apenas los venden, por tanto con esas premisas tan poco atractivas es normal que la gente no se anime a dar el salto, mas teniendo en cuenta que que en muchos sitios hay tarifa plana de llamadas nacionales con lo que el publico que quedaría seria tan solo el que tiene familiares en el extranjero, y para esos casos puntales suelen tirar del ordenador.

Asus SV1T

Además es la pescadilla que se muerde la cola, no hay dispositivos, la gente no lo usa y por tanto no compensa crear mas dispositivos, como ejemplo diré particularmente me encantaría tener un tener un “Asus SV1T Aiguru” (Videotelefóno de Asus compatible con Skype), y me lo compraría encantado sino fuera porque no tengo casi con quien usarlo, y para esos momentos puntuales tiro del ordenador (además en mi caso particular tengo montado un Macmini con webcam conectado a la tele). Podría tratar de convencer a mis padres que se compraran uno (o en un alarde de generosidad infinita regalárselo), pero la realidad es que si yo hablo relativamente poco por Skype (en realidad hablo mucho, pero con personas con las que no suelo hablar por teléfono), ellos solo hablan conmigo y poco mas, ¿realmente les compensaría? si hubiera mas gente con la que hablan con la que sacarle partido sin duda, pero de nuevo estamos ante la pescadilla que se muerde de la cola, es caro y no lo usa casi gente, con lo que no bajan de precio y no los compra la gente, lo que hace que cuando lo usen tiren de ordenador, y como no siempre es cómodo, pues acaban llamando el 99% de las veces (el otro 1% es que les pilla delante del ordenador)

Luego además entra en juego como hemos evolucionado en los últimos años hacia el mundo móvil, ahora mismo el teléfono de casa es para muchos un mal necesario pero el que realmente usan para todo es el móvil, y precisamente ahora mismo estamos en un momento donde en el mundo móvil tenemos exactamente los mismos problemas que teníamos hace años con el fijo: bajas velocidad de transferencia unidos a una baja calidad de llamadas, al igual que pasaba con las líneas fijas siempre que hay un avance parece que es el paso definitivo para tener VOIP en nuestros móviles, pero la realidad es que seguimos girando y girando y el VOIP esta relegado a llamadas muy puntuales, en momentos muy puntuales y lugares muy puntuales (hay muchos sitios donde no hay cobertura 3G o es insuficiente para tener una llamada con un mínimo de calidad).

Skype en el iphone

Por mucho que siempre parezca que estamos a punto, aun falta mucho para que la eterna promesa se cumpla, aun hay que mejorar mucho las redes móviles, aun hay que integrar mucho el software con el terminal (recibir llamadas es sencillo, pero para realizarlas hay que ir a sitios distintos según se quiera hacer una llamada tradicional o una por Skype), falta integrar la agenda con el software, falta integrar el software con el uso de manos libres, falta….. demasiado, y mientras el VOIP será la eterna promesa incumplida por la que muchos suspiramos pero aun no acaba de llegar.

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